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行业在崩溃后为自动列车寻求更多资金

交通拥护者表示,一个自动列车控制系统,调查人员说可能已经阻止了本周致命的Amtrak事故,需要更多的资金,而不仅仅是更多的时间来安装。

根据加利福尼亚州2008年通勤铁路事故后通过的法律,铁路公司目前要在12月之前安装该系统,称为正列车控制系统(PTC)。

但就在星期二的残骸造成八人死亡前六周,共和党领导的参议院商务委员会批准了一项措施,在铁路公司的要求下将截止日期推迟至2020年底,他们认为2015年的任务过于繁琐。

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美国公共交通协会(APTA)总裁Michael Melaniphy本周表示,自动列车控制系统的问题比截止日期更深入。

“通勤铁路行业100%致力于开发和安装该技术,以及获取无线电频谱以实现正向列车控制,”他说。

“尽管我们做出了最大的努力,但在今年年底之前在全国范围内实施PTC是不可能的,”Melaniphy继续说道。 “这绝不是国会制定的现实截止日期。”

美国国家铁路公司的一次事故了国会关于是否应该延长自动列车控制截止日期的 ,此前调查人员表示,在费城附近出轨前,列车速度超过100英里/小时。

Melaniphy表示,铁路已经在自动列车控制系统上投入了数百万美元,但他表示,他们需要国会提供更多帮助才能完成过渡。

“该行业已经花费了9.5亿美元,保守估计需要34.8亿美元才能在全国通勤铁路上实施,”他说。 “到目前为止,国会只为这项重要的联邦安全技术提供了5000万美元。我们呼吁国会为这项拯救生命的安全技术提供资金。”

Amtrak官员还立法者提供更多资金,以便在周二崩溃前的最后期限前完成任务。

“我们的目标是在2015年截止日期前在我们的轨旁和机车上安装PTC组件,但在我们开启并实现新区域的安全优势之前,我们必须获得必要的无线电频谱来传输数据。对于使系统运作至关重要,“Amtrak首席执行官Joe Boardman在2013年美国今日的 中写道

“许多Amtrak和通勤列车也在其他铁路运营的轨道上运营,其主要业务是运输货物,包括有毒吸入危险货物,”Boardman继续说道。 “国家铁路公司正在共同努力,以确保PTC系统具有互操作性,以便在列车从一个铁路运输到另一个铁路时保持安全。 但是,如果没有额外的资源和更高的承诺水平,联邦的最后期限可能无法实现。“

2008年因加利福尼亚Metrolink通勤铁路发生撞车事故后,自动列车控制任务获得通过,该铁路涉及客运和货运列车之间的碰撞。

在星期二的车祸之后,客运铁路小组几乎没有浪费时间来警告自动列车控制系统缺乏资金。

“这次事故凸显了安装正面列车控制系统(PTC)的紧迫性,”中西部高速铁路协会(MHSRA)执行主任理查德·哈尼什在一份声明中表示,该系统“当它超过列车时会自动放慢速度”速度限制,防止崩溃。“

Harnish还表示,在2008年采用自动列车控制要求时,国会没有为过渡提供足够的资金。

“国会在2008年”铁路安全改进法案“中颁布了一项无资金的授权,要求所有客运铁路在2015年之前安装PTC,”Harnish继续说道。“由于缺乏资金,PTC的安装工作已经推迟。 国会需要投资于我们运输系统的安全。“

APTA的Melaniphy表示,铁路在安装自动列车控制系统方面取得了比大多数人意识到的更多进步,尽管他们在周二的Amtrak事故发生之前已经为延长截止日期而努力。

他说:“PTC是一项复杂的技术,可以防止火车出轨过快而导致列车之间发生碰撞。”

“在国会授权PTC加入2008年铁路安全改进法案时,这项技术并不是一项成熟的技术,”他说。 “与联邦铁路管理局,货运铁路行业和Amtrak协同工作,通勤铁路行业在开发这项技术上花费了大量的时间和资源,仍有许多工作要做,以确保安全并且有效。“

但是,Melaniphy说,自动列车的最后期限应该延长,国会应该提供更多的钱来帮助安装。

他说:“急于赶上最后期限,而不是花费必要的时间来妥善安全地实施这项复杂的技术,这是不明智的。”