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杀手猫:你家后院的入侵物种

在上面的视频播放器中 观看 纪录片“Burmese Python Invasion:Fighting Invasive Species”。


入侵物种可能是无情的。 令人惊讶的是,它们也很可爱。

当非本地植物,动物和病原体被引入有利的新环境时,它们可以扫过生态系统并威胁本地动植物的生存。 他们还对经济造成严重破坏。 从缅甸蟒蛇到亚洲鲤鱼,根除或控制入侵物种的努力每年花费美国纳税人约1380亿美元。

但在一个值得注意的案例中,人类很乐意让感到宾至如归。 我们谈论的是猫:历史上最多产的入侵物种之一。

国家野生动物联合会将入侵物种定义为任何一种生物有机体 - 动物,植物,种子,甚至细菌或真菌 - 不是生态系统的原生物并造成伤害。 事实证明,驯养的猫没有本土范围。 最初由野生猫繁殖并由欧洲殖民者引入北美,驯养的猫现在被国际自然保护联盟列为全球100大入侵物种之一。

在Euboea上的流浪猫
猫负责全世界许多动物物种的灭绝,包括33种鸟类。 Wassilios Aswestopoulos / NurPhoto来自Getty Images

家猫直接导致全世界许多动物物种灭绝,其中包括33种鸟类。 在美国,受欢迎的宠物估计每年会杀死超过10亿只鸟类和超过60亿只其他小动物。 虽然目前最大的威胁是野生猫 - 驯化的品种没有所有者而且没有与人类交往 - 即使是常见的家猫也会受到良好的照顾和喂食,如果让它们外出就会狩猎和杀死。

猫也传播疾病。 在2014年,感染狂犬病的家畜可以传播给当地的野生动物和人类,其中大约60%是猫。

像几乎所有入侵物种一样,猫的繁殖速度也很快。 雌性可以在6个月大时开始繁殖,每4个月繁殖一次,每年最多可产12只小猫。 在过去的40年里,美国家猫的数量增加了两倍。 虽然很难准确计算出野猫的数量,但据估计,今天至少有3000万只野猫漫游我们的街道和社区。 额外的4000万只宠物猫可以经常进入户外。

有一些简单有效的解决方案可以帮助减少驯养猫对当地野生动物造成的伤害。 宠物的喷洒或绝育有助于控制猫的数量。 将猫放在室内会阻止它们捕食该地区的鸟类和其他小动物。

具有讽刺意味的是,一些猫在野外面临的危害之一来自另一种入侵物种。 在佛罗里达州,非本土的缅甸蟒蛇,作为外来宠物饲养,在大沼泽地中变得松散和繁殖; 1992年他们的人口迅速增长。今天,他们的数量达到数十甚至数十万,缅甸蟒蛇正在进入郊区 - 驯养的猫很容易成为猎物。