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法官听到航空公司,飞行员之间的争议

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院周一质疑一家威斯康星航空公司是否有责任报告其一名飞行员是精神不稳定和可能武装的。 联邦当局将飞行员从他乘坐的航班上撤下,但没有引起任何担忧。

在经验丰富的飞行员William Hoeper的案件中,法官们听到了威斯康星航空公司对140万美元诽谤判决的上诉。 争议的焦点在于国会在9/11后法律中向航空公司承诺的豁免权,旨在鼓励他们报告可能存在的安全威胁。

奥巴马政府已采取航空公司的一方,因为它担心坚持对威斯康星航空公司的判决将阻止其他航空公司向运输安全管理局报告潜在的安全威胁。

在Hoeper居住的科罗拉多州的三个法院发现,在陪审团确定航空公司官员在向TSA提交的报告中所作的陈述具有诽谤性后,该法律并未保护威斯康星航空公司免受Hoeper的诉讼。

一些法官表示他们同意政府的担忧,尽管他们对Hoeper对他的待遇表示了一些同情。

“那么为什么不是最好的说法,看看,这里有余地,航空公司或其他任何向TSA汇报事情的人都有相当大的余地。这意味着他们要搜查他更彻底,“司法斯蒂芬布雷耶说。

2004年,Hoeper的工作陷入危险之中,他第四次失败,赢得了航空公司批准飞行新飞机,并与弗吉尼亚州一家培训机构的另一名员工发生了愤怒的交流。

当天晚些时候,Hoeper是美国联合航空公司飞往丹佛的航班上的一名乘客,在威斯康星航空公司称其为TSA之后被命令返回其大门,其报告称Hoeper为潜在威胁。

他被武装警察从飞机上移走,并询问他的枪 - 正确地锁在家里 - 而他的行李在喷气式飞机桥上被清空了。

TSA最终确定Hoeper并不是一个威胁,但他说他对这次事件感到非常尴尬,他后来乘坐飞机而不是重新登上仍然坐在大门口的延迟飞机。

Hoeper于2004年2月被认证为联邦驾驶舱官员,有权在工作期间携带枪支以保护乘客和机组人员。 然而他声称他很快就失去了那些意图摆脱他的主管的支持。

2004年12月,当Hoeper结束了他的第四次也是最后一次尝试获得飞行另一架飞机的认证时,他扔了他的耳机并诅咒他的审查员,抱怨说他正准备失败。

审查员作证说,他从未认为Hoeper是一个威胁,而且该航空公司当天在飞行回家的路上预定了Hoeper,并没有明显担心他的精神状态。

然而当天晚些时候,这位叫TSA的主管表示,该航空公司担心Hoeper的精神稳定性,并且不确定他是否有武装,即使训练规则禁止携带枪支。

法官塞缪尔·阿利托(Samuel Alito)向威斯康辛航空公司的律师乔纳森·科恩(Jonathan Cohn)询问,根据霍珀的行为,“你可以说,我们相信这个人是精神病患者吗?”

科恩表示,法院不应该解释这些词语的选择,因为TSA接收的航空工作者的报告具有不同程度的复杂程度和教育背景,“可能不会像我们那样说话”。

后来,对于Hoeper的律师Kevin Russell,Alito表示Hoeper的行为足以令人吃惊,无法保证通话​​。

“我的意思是,我对飞行员的印象是,即使发生了可怕的事情,他们也应该保持完全平静。你知道,所有发动机都着火了,其中一个机翼掉了下来,但是,你知道,你不能开始咆哮和尖叫,“阿丽托说。

罗素回答说,虽然他的行为可以被考虑在内,但“你也必须认识到这一点,希望......大多数人都不会像Hoeper先生那样受到不公平对待。”

即使法官们说航空公司根据法律拥有广泛的豁免权,他们也可以抛弃科罗拉多州最高法院的裁决,并仍然给予Hoeper更高的机会,使其成为最高法院实施的更严格的标准。

决定应该在春末来临。

案件是Air Wisconsin v.Hoeper,12-315。