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美国造币厂测试新金属使硬币更便宜

P HILADELPHIA(美联社) - 当谈到制作硬币时,造币厂的价值并不是两分钱。 在某些情况下,它甚至没有一半。 一分钱的成本超过两美分,制造和分销镍的成本超过11美分。 窘境是如何在不牺牲变化的质量和耐久性或改变其尺寸和外观的情况下更便宜地制造硬币。

上周向国会提交的一份长达400页的报告概述了在费城造币厂进行的近两年的试验,其中各种金属配方在大型设施的高速投币机制中得到了应用。

对29种不同合金的评估得出结论,没有一种合金符合理想的属性列表。 美国财政部的结论是,在能够批准任何变化之前,还需要进行额外的研究。

“我们希望让数据把我们带到我们所需要的位置,”Mint代理主管迪克彼得森周三表示。 他说,未来一年可能会有更多不同合金的试运行。

政府一直在寻找方法来削减每年用于支付账单和硬币的数百万美元。 国会审计员最近建议完全取消美元钞票并用美元硬币取而代之,他们认为这可以在三十年内为纳税人节省约44亿美元。 作为紧缩预算的一部分,加拿大正在放弃一分钱。

为了测试可能的新金属组合,美国造币厂用“无意义的模具”敲打了一分钱,镍币和四分之一大小的硬币 - 合法招标中不存在的图像(一个受约束的玛莎华盛顿是最受欢迎的主题),但在深度和设计到真实货币。

测试冲压件的颜色,光洁度,耐磨性和耐腐蚀性,硬度和磁性能。 最后一项可能是最棘手的,因为投币式设备(如自动售货机和停车收费表)不仅可以通过尺寸和重量来检测伪造,还可以通过每个硬币的特定磁性签名来检测伪造品。

报告称,除了便士外,目前所有美国流通硬币都具有铜的电磁特性。

我们的季度,硬币和镍的镍含量略有下降将带来一些成本节省,同时保持磁特性相同。 彼得森表示,进行更大幅度的改变,例如改用具有不同磁性的钢材或其他合金,可能意味着政府可以节省大量成本,但对于投币式企业来说成本很高。

自动售货行业估计重新校准机器以识别具有额外磁性签名的硬币将耗资7亿至35亿美元。 Mint的研究人员估计价格较低但估计仍然高达3.8亿美元至6.3亿美元。

造币厂面临的另一个挑战是铜(用于所有美国硬币)和镍(用于所有除硬币之外的所有硬币)的成本上升。

报告指出,元素周期表中80种金属中只有4种 - 铝,铁(用于制造钢),锌和铅 - 成本低于铜和镍。 由于潜在的健康危害,铅不是一种选择。

彼得森说:“钢铁,铝和锌的定价非常接近......镍,硬币和季度的替代品很有前景。” “改变一分钱的成分是没有任何好处的,所以我们用其他面额的(节省)来抵消这种成本。”

便士可能不具有成本效益,但只要它们有需求,它们就不会受到限制。

“我们每年生产60亿便士,”彼得森说。 “我们的客户想要他们。”

总部位于宾夕法尼亚州的科学研究和开发公司Concurrent Technologies公司正在与Mint合作,根据2011年获得的150万美元合同进行替代材料研究。

费城铸币厂成立于1792年,是该国历史最悠久,规模最大的铸币厂。 在那里和丹佛制造流通硬币。

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报告:http://1.usa.gov/ZPHGep