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监管机构警告称,互联网“恶作剧”可能会改变2020年人口普查的数量

政府问责办公室的一位高级官员周二告诉参议院国土安全和政府事务委员会,2020年人口普查面临被网上坏人操纵的风险。

对人口数量出现偏差的担忧在一年之内,负责监管局的商务部已经宣布需要将2020年人口普查的总体“项目结束”成本增加33亿美元以上。

政府问责办公室主计长Eugene Dodaro表示,他的办公室认为人口普查是联邦政府目前正在进行的项目的“最高管理风险”之一。 他表示,随着2020年人数增加,该局继续受到领导层,人员配置,技术和计算机安全问题的困扰。

“除了成本之外,我还担心IT系统的安全性,尤其是使用互联网响应,”Dodaro作证说。 “我们有可能让人们滥用互联网的回应率,可能会导致计数,可能会出现偏差,或者可能会有其他恶作剧。”

自2010年人口普查以来,互联网在美国社会中无处不在,官员们一直致力于利用互联网来加快对一些公民问卷调查的响应,官员们也希望它能够控制其他成本。 但这些目标带来了巨大的挑战。

例如,Dodaro指出,“困难 - 他们拥有的重要问题 - 保护IT系统。”

“例如,截至去年8月,他们计划使用的43个系统中只有4个完成了开发和测试,”他说。 Dodaro指出,安全测试至关重要,因为该局使用的大约75%的IT系统需要包含“需要保护的敏感信息”。

但他也指出,在未来18个月内,该局将需要进行严厉的国会监督,“因为这是你必须锁定2020年人口普查程序的窗口,否则为时已​​晚。”

尽管美国商务部已经将预算数字增加了几个月,但Dodaro表示他们仍然没有收到足够的文件证明GAO对预算充满信心。

为了解决这些问题,多达罗表示,人口普查局需要“持续的领导关注”,但这是困扰该局的另一个问题。

今年早些时候,人口普查局局长约翰·汤普森(John Thompson)辞职,在一个关键的交界处留下了一个领导无效的局。 商务部长威尔伯罗斯告诉委员会,取代汤普森的第一选择最终导致了审查问题,因此寻找替代品必须从头开始。

准确统计美国人口总是一项艰巨的任务,需要大量赌注。 人口普查的最终统计数决定了每个州在美国众议院中的代表人数,并且还用作帮助决定国会和州及地方官员决定的数百甚至数千个问题的资金。

罗斯说,人口普查有助于决定“数千亿美元的联邦资金”。

罗斯说,随着整个项目的新价格达到156亿美元,商务部为“已知和未知风险”建立了“12亿美元的应急资金”。

“对于复杂的私营部门项目来说,10%的意外事故是司空见惯的,”罗斯在开幕词中告诉委员会。 “政府倾向于不设立储备,而是通过随后的拨款请求资助超支。”